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Alimentação Excesso de açúcar afeta a saúde mental

Excesso de açúcar afeta a saúde mental

Não muito tempo atrás, os especialistas começaram a se referir a esta doença como “diabetes tipo 3” por causa de sua conexão intrincada com fatores de dieta e estilo de vida, como falta de exercício e ingestão excessiva de açúcar. Voltemos para aquele momento com nossos ancestrais caçadores e coletores. Os cérebros deles não são muito diferentes dos nossos. Ambos evoluíram para buscar alimentos ricos em gordura e açúcar, ou seja, energia. Afinal, é um mecanismo de sobrevivência. O problema é que nossos esforços de caça terminam rapidamente porque vivemos na idade da abundância, e é mais provável que encontremos gorduras e açúcares processados. Essa diferença nos hábitos alimentares deles e nossas tem a ver com como envelhecemos e se sofremos ou não de um distúrbio ou doença neurológica.

Os estudos que descrevem o Alzheimer como um terceiro tipo de diabetes começaram a surgir em 2005, mas a ligação entre a má alimentação – notavelmente uma com alto teor de carboidratos refinados – e a doença de Alzheimer só recentemente se concentraram em pesquisas mais recentes mostrando como isso pode acontecer.

Esses estudos são convincentes e empolgantes ao mesmo tempo. Pensar que podemos prevenir a doença de Alzheimer apenas mudando a comida que comemos é no mínimo um chamado para a nossa atenção.

Quanto mais alto o açúcar no sangue, mais rápido o declínio – mesmo nos não-diabéticos.

Vamos a uma breve lição sobre o que diabete e cérebro têm em comum. O apelido de “diabetes tipo 3” soa um pouco confuso no início, mas todos os tipos de diabetes compartilham uma característica em comum: um mau relacionamento com a insulina, uma das substâncias mais importantes do corpo para o metabolismo celular.

Evolutivamente, nossos corpos projetaram uma maneira brilhante de transformar o combustível do alimento em energia para as nossas células usarem. Por quase toda a existência de nossa espécie, a glicose – a principal fonte de energia do corpo para a maioria das células – tem sido escassa. Isso nos levou a desenvolver maneiras de armazenar glicose e converter outras coisas nela. O corpo pode fabricar glicose a partir de gordura ou proteína, se necessário, através de um processo chamado gliconeogênese. Mas isso requer mais energia do que a conversão de amidos e açúcar em glicose, o que é uma reação mais direta.

O processo pelo qual nossas células aceitam e utilizam a glicose é elaborado. As células não sugam apenas a glicose que passa por elas na corrente sanguínea. Essa molécula de açúcar vital precisa ser liberada na célula pela insulina, que é um hormônio produzido pelo pâncreas. Seu trabalho é transportar glicose da corrente sanguínea para células musculares, gordurosas e hepáticas. Uma vez lá, pode ser usado como combustível.

Células normais e saudáveis ​​têm alta sensibilidade à insulina. Mas quando as células são constantemente expostas a altos níveis de insulina como resultado de uma ingestão persistente de glicose (muito do que é causado por um consumo excessivo de alimentos hiperprocessados ​​repletos de açúcares refinados que aumentam os níveis de insulina além de um limite saudável), nossas células adaptam-se reduzindo o número de receptores em suas superfícies para responder à insulina. Em outras palavras, nossas células se dessensibilizam para a insulina como se estivessem se revoltando contra seu dilúvio. Isso causa resistência à insulina, que permite que as células ignorem a insulina e não recuperem glicose do sangue. O pâncreas então responde bombeando mais insulina.

Portanto, níveis mais altos de insulina são necessários para que o açúcar entre nas células. Isso cria um problema cíclico que culmina no diabetes tipo 2. Por definição, as pessoas com diabetes têm níveis elevados de açúcar no sangue porque seu corpo não pode transportar açúcar para dentro das células, onde pode ser armazenado com segurança para energia. E esse açúcar no sangue apresenta muitos problemas.

Como um veneno, o açúcar causa muitos danos, levando à cegueira, infecções, danos nos nervos, doenças cardíacas e, sim, Alzheimer e até a morte. Ao longo desta cadeia de eventos, a inflamação corre solta no corpo.

Infelizmente, a insulina não apenas leva a glicose para dentro das células. É também um hormônio anabólico, o que significa que estimula o crescimento, promove a formação e retenção de gordura e estimula a inflamação. Quando os níveis de insulina são altos, outros hormônios podem ser afetados negativamente, aumentados ou diminuídos devido à presença dominadora da insulina. Isso, por sua vez, mergulha o corpo ainda mais em padrões doentios do caos que prejudicam sua capacidade de recuperar seu metabolismo normal.

A genética certamente está envolvida no fato de uma pessoa se tornar ou não diabética, e a genética também pode determinar em que ponto a troca do diabetes do corpo é ativada, uma vez que suas células não podem mais tolerar o alto nível de açúcar no sangue.

O “diabetes tipo 3” é um fenômeno em que os neurônios do cérebro tornam-se incapazes de responder à insulina, o que é essencial para tarefas básicas, incluindo memória e aprendizado.

Também achamos que a resistência à insulina, no que se refere à doença de Alzheimer, pode desencadear a formação dessas infames placas presentes nos cérebros doentes. Essas placas são o acúmulo de uma proteína estranha que essencialmente seqüestra o cérebro e toma o lugar das suas células normais.

Alguns pesquisadores acreditam que a deficiência de insulina é fundamental para o declínio cognitivo da doença de Alzheimer – as células cerebrais não conseguem responder à insulina porque são resistentes a ela! E o fato de podermos associar a resistência à insulina a doenças cerebrais é o motivo pelo qual a conversa sobre “diabetes tipo 3” está começando a circular entre os pesquisadores.

É ainda mais importante notar que pessoas obesas correm um risco muito maior de ter uma função cerebral prejudicada, e que aquelas com diabetes têm pelo menos duas vezes mais chances de desenvolver a doença de Alzheimer. E aqueles com pré-diabetes ou síndrome metabólica – um conjunto de anormalidades bioquímicas associadas ao desenvolvimento de diabetes tipo 2, bem como doenças cardiovasculares – têm um risco aumentado de pré-demência ou comprometimento cognitivo leve que geralmente progride para completa doença de Alzheimer.

Esta afirmação não pretende implicar que o diabetes causa diretamente e sempre a doença de Alzheimer, apenas que eles compartilham a mesma origem. Ambos nascem frequentemente de alimentos consumidos excessivamente, que forçam o corpo a desenvolver vias biológicas que levam à disfunção e, mais adiante, à doença. Embora seja verdade que uma pessoa com diabetes e outra pessoa com demência possa parecer e agir de forma diferente, ela tem muito mais em comum do que pensávamos anteriormente. E o que eu acho realmente interessante é que estudos mais recentes estão mostrando que pessoas com altos níveis de açúcar no sangue – tenham ou não diabetes – têm uma taxa mais alta de declínio cognitivo do que aquelas com níveis normais de açúcar no sangue.

Quanto mais alto o açúcar no sangue, mais rápido o declínio – mesmo nos não-diabéticos.

Nos últimos 20 anos, assistimos a um aumento paralelo no número de casos de diabetes tipo 2 e no número de pessoas consideradas obesas. Agora, no entanto, estamos começando a ver um padrão entre aqueles com demência, também, como a taxa de doença de Alzheimer aumenta em sincronia com o diabetes tipo 2. Essa é uma realidade que todos nós temos que enfrentar.

E a reviravolta está em nossas mãos mudando alimentação e estilo de vida!

Escrito por Dra. Daniela Cyrulin